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13 marzo, 2018

Revista Avant Garde, todos los números online

Excelente noticia para todos los aficionados/as al diseño gráfico y arte de vanguardia en general: la histórica revista Avant Garde, publicada entre 1968 y 1971 –casi nada, menudos años-, está a partir de ahora a nuestra entera disposición en un sitio web oficial y especialmente dedicado. Todos los números escaneados –14 en total-, página a página, disponibles de forma 100% gratuita.

¿Qué fue Avant Garde? Se trató de una “revista sobre arte y política”, según palabras de su propio editor, Ralph Ginzburg. Una publicación que incomodaba al poder, rompía tabús, y, sobre todo, mostraba diseño gráfico, ilustraciones, fotografía y arte de vanguardia de alta calidad. Generalmente mezclado en páginas que eran auténticas joyas. Por tanto –y sin duda-, se trata de un referente que nos inspirará, sorprenderá y enseñará mucho a nivel profesional.

Portada del número 1 de la revista Avant Garde

Es muy digno de mención que esta revisa se editó nada menos que a finales de los ‘60 del siglo pasado, una de las épocas de mayor efervescencia social y cultural de la Historia, como es bien sabido (punto álgido de la contracultura o cultura hippie). Muy interesante también desde un punto de vista histórico, por tanto.

Portada del número 3 de la revista Avant Garde

Ilustraciones de la revista Avant Garde

Arte de vanguardia en la revista Avant Garde

Fotografía social en la revista Avant Garde

Diseño gráfico tipográfico en la revista Avant Garde

Por ella desfilaron personajes como Marilyn Monroe, Andy Warhol, etc. Los grandes de la época, en definitiva. Siempre desde una perspectiva de vanguardia en el formato. Únicamente la maquetación de los textos era convencional, con páginas cuadradas a tres columnas. El resto, pura lisergia, imaginación e impacto.

Portada del número 2 de la revista Avant Garde

La persona que estaba detrás del diseño era nada menos que Herb Lubalin, uno de los diseñadores más importantes históricamente (ya hablamos un poco sobre él en el artículo “40 lecciones de maestros del diseño - Parte 2”). “Equivócate por diversión”, venía a decir este neoyorquino, que siempre defendió un diseño ecléctico y exuberante, mestizo y variado, alejado del academicismo y funcionalismo predominante en la escuela europea de aquel tiempo.

Herb Lubalin

Lubalin (imagen de arriba) también diseñó el logotipo de la revista, del cual emanó una tipografía completa, a la que dio el mismo nombre: Avant Garde. Dicha fuente fue empleada en los textos de la propia publicación, y se siguió usando después de que ésta desapareciera. Es uno de los legados del gran maestro.

Portada del número 13 de la revista Avant Garde

Actualmente todavía puede adquirirse y usarse dicha tipografía. Según informan en la web que reseñamos en este artículo, la fuente original, diseñada por Lubalin en 1970, se denomina ITC Avant Garde Gothic®. Es muy parecida a Futura, como puede verse -redonda, geométrica…-. Claramente Lubalin se inspiró en ella, como tantos otros (Futura es una de las letras más influyentes de la historia, diseñada por el tipógrafo alemán Paul Renner entre 1927 y 1936).

Posteriormente han aparecido otras letras muy similares a Avant Garde, como Century Gothic™, usadísima actualmente (una de las fuentes estándar de las páginas web, sin ir más lejos). De hecho, tal y como se informa en la Wikipedia, Century Gothic se atribuye también a Herb Lubalin, apareciendo en 1991 como una versión más de Futura.

Por tanto las 3 están claramente emparentadas y son muy parecidas (leer la entrada de la Wikipedia para ver las diferencias concretas). Sea como sea, la fuente Avant Garde no tienen la letra “A” oblicua que vemos en las portadas de la revista. Así pues, si se quiere hacer un diseño por el estilo, hay que modificar la “A” a mano.

Más detalles y dónde ver todos los números de Avant Garde.

Volviendo al tema principal que nos ocupa –que no es otro que la web que han creado para mostrar al público todos los números de la revista, página a página-, se trata de una encomiable iniciativa llevada a cabo por Alexander Tochilovsky, conservador de The Herb Lubalin Study Center. Es un centro dedicado a la conservación y estudio de la obra del célebre diseñador.

Como parte de dicha labor museística. el centro ha publicado este sitio web al que nos referimos, que permite a cualquier persona del mundo hojear todos los ejemplares de la mítica revista. Desde aquí nuestra enhorabuena y aplauso a esta iniciativa.

Así pues, para ver todos los números de la revista de forma totalmente gratuita -cosa que recomendamos mucho hacer-, dirigirse a la siguiente ubicación:

Avant Garde - Edición Completa (todos los números)

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24 mayo, 2017

Tutorial: cómo dibujar mandalas en vectores

En esta entrada vamos a explicar, paso a paso, cómo hacer un bonito mandala totalmente inventado por nosotros mismos, y además en formato vectorial. Por tanto imprimible a cualquier tamaño sin problemas de resolución, y listo para colorear (o para cualquier otro uso de tipo profesional que se nos ocurra).

Ánimo que es mucho más fácil de lo que parece. Resumiendo mucho, basta con crear formas geométricas sencillas en Illustrator, y luego duplicarlas una y otra vez de forma circular hasta formar el mandala. Es algo parecido al efecto producido en un caleidoscopio.

En definitiva, con esta técnica resulta bastante sencillo hacer innumerables dibujos de mandalas, tan complejos como queramos. Y de una forma muy rápida, además.

  • *Nota: como es bien sabido, los mandalas son dibujos geométricos de origen budista, circulares y muy artísticos, que suelen semejar flores. Dibujarlos y colorearlos –con pintura o arena de colores si se hacen en el suelo- es una actividad relajante, asociada con la tranquilidad y la meditación. Muy recomendable por tanto para niños, y también para mayores. Quedan muy bien en todo tipo de usos decorativos.

Así pues, animo a intentarlo a todos, incluso si no se tienen muchos conocimientos sobre diseño gráfico vectorial o uso de Adobe Illustrator. Como digo es relativamente fácil, y nos servirá también de práctica sobre el uso de este programa (es un tutorial de nivel medio-básico). Yo he usado la versión CS3, aunque puede usarse cualquier otra sin grandes diferencias.

Guía para dibujar un mandala con Adobe Illustrator.

Bien, antes de empezar la guía es obligado decir que no me la he inventado yo, sino que he aprendido esta técnica gracias a la diseñadora norteamericana Miss Mandee (Ogden, Utah). La mostró en el artículo de su blog How to Make Mandala Patterns, donde incluye un vídeo-tutorial bastante bueno y sencillo de seguir.

Como está todo en inglés, voy a traducir aquí los pasos a grandes rasgos, aportando capturas de pantalla para facilitar más todavía su compresión (de todas formas recomiendo ver también el vídeo de Miss Mandee del link anterior, si surge alguna duda).

El resultado que he obtenido es el siguiente:

Mandala sencillo, para descargar, imprimir y colorear, por La Grafiteca

  • *Nota2: haciendo clic en la imagen puede obtenerse el dibujo a gran tamaño, por si se quiere descargar.

Parece más un rosetón que un mandala, lo reconozco, pero es que no me compliqué mucho al seguir el tutorial de la norteamericana. No obstante sería sencillo hacer un patrón más complicado y artístico. Bastaría con añadir más elementos a la forma básica que luego se repite en círculo.

De todas formas, aunque sencillo, mi mandala también es divertido de colorear, como cualquier otro:

El mandala, coloreado

Cuanto más complejo sea el mandala, mejor y más divertido para colorear. Por cierto, esta técnica es buena también para dibujar rosetones (vidrieras redondas de colores de las catedrales), como puede verse. Algo que he descubierto totalmente por casualidad.

Por su parte, el resultado al que llegó Miss Mandee en el vídeo es este:

Diseño de mandala por designsbymissmandee.com

Bastante más artístico y complejo... Y en realidad no mucho más difícil de hacer que el mío. Basta con poner un poco de imaginación en el patrón básico, y probar varias veces. Hacer curvas como pétalos siempre funciona bien, y también podemos fijarnos en algún motivo existente ya, por ejemplo en algún mandala del arte budista histórico tibetano. Los hay realmente hermosos.

Bien, entonces, ¿cómo dibujar un mandala con Illustrator? Vamos a ver los pasos.

1. Crear un polígono de 12 lados.

Diseñando un mandala con Illustrator, paso 1

La herramienta Polígono está en el mismo grupo que el Rectángulo. Con ella seleccionada, basta con hacer clic en la pantalla y nos aparecerá un menú. Poner allí “12 lados”. Después hacer más grande o pequeño el polígono a voluntad.

2. Unir los vértices opuestos con segmentos.

Diseñando un mandala con Illustrator, paso 2

La herramienta Segmento de línea está justo arriba de la de polígono. Hay que asegurarse de conectar bien los vértices del polígono, en el punto exacto (con la herramienta seleccionada, clicar primero en un vértice y luego en el opuesto).

3. Todos los segmentos se cruzan en el centro, formando una diana.

Diseñando un mandala con Illustrator, paso 3

El resultado tiene que ser que todos los segmentos se crucen de forma perfecta, en el punto central exacto.

4. Obtenemos nuestro triángulo básico.

Diseñando un mandala con Illustrator, paso 4

Mucha atención ahora que es un paso complicado. Lo primero será seleccionar todo lo anterior (el polígono y los segmentos). Entonces vamos usar las herramientas del menú Buscatrazos (Pathfinder en la versión anglosajona). Está en Ventana/Buscatrazos.

Diseñando un mandala con Illustrator, paso 4bis

Con todo seleccionado, clicaremos en el icono Dividir. Con eso habremos separado los 12 triángulos. Podremos seleccionarlos uno a uno, a partir de ahora.

Para hacerlo habrá que desagruparlos (pues en este momento estarán agrupados). Pero primero duplicamos el polígono tal como está, con todo agrupado. Lo copiamos y pegamos en el mismo sitio. Después, ocultamos la capa con el polígono original.

Así pues tenemos a la vista el polígono duplicado, que ahora si desagruparemos. De esta forma podremos seleccionar los triángulos uno a uno. Pues bien, borraremos todos menos el primero de arriba. Con él vamos a crear la forma básica de nuestro mandala.

5. Creamos una guía en el centro exacto del triángulo, y trazamos una línea del borde del triángulo a la guía central.

Diseñando un mandala con Illustrator, paso 5

En este paso haremos el trazo decorativo o motivo del patrón, así pues es la parte vital en cuanto al diseño del mandala. Iremos siempre de un lado del triángulo a la guía central, pudiendo hacer líneas rectas, curvas… Tantas como queramos, incluso de diversos grosores. Yo lo hice totalmente al azar y no quedó mal. También pueden ponerse círculos o adornos sueltos, formas… Cualquier tipo de trazo, aunque recomiendo que delimite una forma cerrada. 

6. Dichos trazos serán después el motivo decorativo del patrón.

Diseñando un mandala con Illustrator, paso 6

Así pues pondremos todo lo que se nos ocurra para decorar, pero siempre en una mitad del triángulo. Esto es así pues luego lo vamos a duplicar todo, y reflejar en el otro lado.

7. Duplicamos el trazo y creamos su reflejo (Menú Objeto/Transformar/Reflejar).

Diseñando un mandala con Illustrator, paso 7

Una vez terminado nuestro diseño, seleccionaremos todo lo que hayamos hecho (no el propio triángulo), y haremos su reflejo simétrico al otro lado. Para ello primero copiamos todo y pegamos en el mismo sitio, entonces mediante el menú Objeto/Transformar/Reflejar, dicho duplicado se convertirá en su simétrico opuesto.

8. Desplazamos el reflejo al otro lado del triángulo, de forma simétrica.

Diseñando un mandala con Illustrator, paso 8

A continuación, desplazaremos el reflejo al otro lado del triángulo, obteniéndose una forma cerrada completa. Dicha forma es nuestro motivo básico, que se repetirá circularmente en todo el mandala.

Con esto tendremos lista esta parte del trabajo. En el tutorial de Miss Mandee ella recomienda crear un Símbolo con nuestro diseño, aunque tampoco es imprescindible hacerlo. Crear un símbolo es útil, pues permite editar con facilidad el mandala en el futuro (modificando el símbolo se cambia luego todo de forma automática).

El “símbolo” de Illustrator se crea fácilmente. Teniendo seleccionado el trazado completo, en la ventana Símbolos elegimos “Crear nuevo símbolo”.

Si no se hace no pasa nada desde luego, pues en realidad los mandalas se hacen bastante rápido a partir de este punto (con lo que guardando el archivo justo antes de hacer el reflejo obtendremos una buena plantilla para hacer otros diferentes).

9. Duplicar y rotar el triángulo básico varias veces, hasta rellenar el patrón completo.

Diseñando un mandala con Illustrator, paso 9

Ya está casi acabado el trabajo. Volveremos a mostrar el polígono que teníamos oculto, y a continuación iremos duplicando y poniendo en su sitio el resto de triángulos. Esto puede hacerse copiando y pegando en el mismo lugar, para luego rotar.

Es rápido de hacer, pues una vez tengamos 2 podremos copiarlos a la vez para crear 4. Cuando tengamos 4 (en forma de cruz), los copiaremos todos para obtener 8, y así.

10. Listo, tenemos terminado nuestro mandala en vectores.

Diseñando un mandala con Illustrator, resultado final

Una vez rellenos todos los triángulos, el mandala estará listo para imprimir y colorear. No ha sido tan difícil, ¿verdad?

Con esto terminamos el tutorial, pero no quiero cerrarlo sin recomendar nuevamente el blog de Miss Mandee (designsbymissmandee.com) a toda persona aficionada o profesional del diseño gráfico. Lo cierto es que suele publicar cosas bastante interesantes, y sobre todo muy prácticas. Incluye también temas de impresión, troquelado y disciplinas relacionadas. Siempre se aprende algo con ella, y todo para hacer en casa.

Por ejemplo, con estos mismos mandalas, en otro artículo nos enseña la forma de prepararlos para su recorte mecánico (troquelado). Para ello hay que convertir todo el mandala en una única forma vectorial con un solo trazo, incluyendo los huecos.

Además nos aporta en dicho artículo 4 mandalas en formato vectorial .SVG (para usos personales), son estos:

Diseños de mandalas por designsbymissmandee.com

Por tanto tiene interés, aunque ya más bien para profesionales o semi. Desde luego vendrá muy bien para recortar dibujos de mandalas en vinilos, pegatinas, etc. El artículo en cuestión es bastante reciente: Die Cut Mandalas – Tutorial & Freebie.

También está en inglés (incluido el vídeo), pero si se tiene experiencia con el programa Illustrator podrá seguirse bien. Este tipo de trabajos hechos a mano, tan bonitos y decorativos como son, tienen luego bastante salida en páginas como Etsy, así como en YouTube, Facebook, Instagram y otros sitios sociales.

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19 abril, 2017

Cuadros históricos descargables, gracias a la NGA de USA

La National Gallery of Art, un museo nacional de los Estados Unidos situado en Washington DC, está llevando a cabo una loable iniciativa: digitalizar pinturas y trabajos de la Historia del Arte Universal, de cara a ofrecerlos al público de forma totalmente gratuita y libre.

Es un proyecto denominado NGA Images, que tiene por finalidad “alimentar el conocimiento, erudición e innovación” en el entorno a nivel global.

Con tan admirable objetivo han creado este gran repositorio web de imágenes, las cuales son todas obras de arte históricas digitalizadas en alta resolución. Son por tanto descargables de forma pública y gratuita, a tamaños de hasta 4000 píxeles por su lado mayor. Esto las hace incluso susceptibles de ser usadas en revistas y formato impreso en general, no digamos ya en fondos de pantalla, wallpapers, etc (*Nota: 4000 píxeles son unos 140cm a 72ppp –resolución web-, lo cual es más de medio metro a 200 píxeles/pulgada, y por tanto nos sirve incluso para un póster no excesivamente grande).

Se trata así pues de un recurso utilísimo a nuestra disposición. Un gran banco de imágenes de pinturas históricas, famosas y menos conocidas (también hay esculturas y fotografías, aunque la mayoría son pinturas y dibujos). Lo mejor de todo es que este museo, tratándose como es de una institución oficial de los USA, se asegura mucho de que todas las obras disponibles sean verdaderamente public domain (de dominio público).

Esto quiere decir, ni más ni menos, que podremos usar dichas imágenes en cualquiera de nuestros proyectos, incluso para fines comerciales (camisetas a la venta, tazas, publicidad, diseño gráfico de todo tipo, etc). Una maravilla.

George Caleb Bingham: The Jolly Flatboatmen (detalle, NGA Images)

En este sentido, la NGA informa en su página de Policy Details:

With the launch of NGA Images, the National Gallery of Art implements an open access policy for digital images of works of art that the Gallery believes to be in the public domain. Images of these works are now available free of charge for any use, commercial or non-commercial.

Es decir, que todas las imágenes habilitadas para su descarga (catalogadas como Open Access, “acceso abierto”) son obras que el museo cree que son public domain, ya que sus autores fallecieron hace siglos o por otros motivos (donaciones, fondos propios del museo, etc). Desde luego podemos estar bastante tranquilos en este sentido, pues los estadounidenses se toman estas cosas muy en serio, y además se trata de todo un museo nacional (institución oficial y sitio .gob).

National Gallery of Art Logo

Así pues, las imágenes que allí se ofrecen, además de ser descargables de forma 100% gratuita y sin necesidad de registro, se pueden usar en cualquier trabajo, ya sea comercial o no. ¡Bravo! Ni siquiera es necesario pedir autorización ni mencionar al museo en forma de créditos.

Datos de las obras y ficha técnica.

Además de las imágenes en alta resolución, también puede obtenerse allí una gran cantidad de información sobre las obras originales: dimensiones del cuadro, autor, fecha, etc.

El Greco: San Jerónimo penitente (NGA Images)

Velázquez: Inocencio X (NGA Images)

Aunque en su página web dicen que tienen 45.000 imágenes de obras con “acceso abierto”, la realidad es que actualmente parecen ser muchas menos. Eso sí, siguen siendo muchas, y el trabajo de digitalización continúa cada día.

Concretamente, en el momento de redactar este artículo había un total de casi 4000 imágenes en el catálogo, siendo de “acceso abierto” unas 600 de ellas. En el link anterior puede verse la lista completa actualizada. Las obras están ordenadas por nacionalidad, fecha, temática y tipo.

Así pues se trata de un banco de imágenes de recurso de extraordinaria utilidad, contando en su haber con obras de autores tan importantes como El Greco, Leonardo Da Vinci, Velázquez (y discípulos), Edgar Degas o Vincent Van Gogh, entre otros muchos.

Leonardo Da Vinci: Ginebra de Benci (NGA Images)

Vincent van Gogh: Autorretrato (NGA Images)

Edgar Degas: The dance lesson (NGA Images)

Felicito desde aquí a esta institución norteamericana por su desinteresado trabajo de documentación, pues es una maravillosa iniciativa que contribuirá sin duda a difundir (y enriquecer) la cultura universal a nivel global.

Recuerdo una vez más la dirección de tan admirable web. Para visitarla dirigirse a:

National Gallery of Art | NGA Images

Finalmente, comentar que aquí en La Grafiteca hemos hablado anteriormente de otros proyectos parecidos, que también pueden resultar de utilidad en cuanto a banco de imágenes artísticas de recurso. Se trata de los siguientes artículos:

En ambos casos se trata de repositorios masivos de obras antiguas public domain, solo que más específicos cada uno de su temática. Los dos son también muy interesantes, así pues recomiendo su consulta.

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