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20 febrero, 2019

Tutorial: siluetear pelo en todo tipo de fondos

Vamos a recoger hoy una guía paso a paso bastante completa, que nos ayudará mucho a la hora de recortar el cabello de personas en fotografías. Así pues hacerles la silueta, eliminando el fondo de la imagen y quedándonos solo con el personaje. Todo mediante Photoshop, naturalmente.

El presente tutorial, centrado específicamente en el recorte de cabellos, es una obra original de Chris Spooner, un diseñador y profesional gráfico realmente bueno, del que hemos hablado otras veces en el pasado (su blog profesional es uno de nuestros sitios recomendados). En este caso se trata de un artículo que publicó no hace mucho, titulado How To Cut Out Hair in Photoshop (Even Difficult Backgrounds) ("Cómo recortar pelo en Photoshop, incluso en fondos difíciles").

Bien, lo que haremos será traducir -de forma libre- dicha guía, aportando nuestras propias impresiones y comentarios. Como sabe cualquiera que haya recortado el pelo de una persona en una foto, es casi siempre lo más difícil de siluetear, a no ser que se trate de un peinado recogido, con gel fijador o de contorno muy regular. De lo contrario, tendremos que ir literalmente mechón por mechón, si lo hacemos manualmente (lo cual puede ser incluso imposible si hay muchos cabellos sueltos demasiado finos).

Afortunadamente, existen buenas técnicas casi automáticas usando Photoshop para esto, que nos ayudarán en gran medida. Lo cierto es que es un trabajo que puede hacerse de muchas formas, pero las empleadas por Spooner en su tutorial son bastante prácticas y fáciles de seguir (ojo, es un tutorial de nivel medio/avanzado, serán sencillas de seguir para usuarios habituales del programa de Adobe, no tanto para novat@s).

Sin más, vamos con la guía. Lo que hace Spooner es usar técnicas diferentes en función del tipo de fondo y longitud o tipo de pelo. Vamos pues a ver cada caso:

Recortar cabellos cortos con buen contraste.

Spooner parte de esta fotografía (créditos: Ayo Ogunseinde), como puede verse relativamente con buen contraste entre el sujeto y el fondo:

Uno de los trabajos más difíciles en este tipo de edición gráfica es, en efecto, siluetear a una persona ante un fondo oscuro o muy detallado, típicos de los escenarios reales (a diferencia de las limpias fotos de estudio). Se debe a que suele existir muy poco contraste entre el pelo y el fondo, de forma que las herramientas de selección automática no funcionan bien.

En caso de que la fotografía tenga, como en este caso, un cierto contraste entre la persona y el fondo, y el cabello no sea además demasiado largo o complicado, puede venir muy bien esta técnica. Es bastante sencilla. Los pasos son los siguientes:

1. Usar la herramienta de "Selección rápida" (Quick Selection, W).

Con esta herramienta (ocupa la misma posición que "Varita mágica"), resulta sencillo hacer una selección rápida grosso modo de la silueta. Pueden corregirse posibles errores pulsando la tecla ALT, para eliminar partes seleccionadas de más, o afinar más todavía con otras herramientas como "Lazo", "Lazo poligonal", etc.

2. Aplicar a la selección una Máscara de capa (Layer Mask). Ojo que esta es una parte fundamental del proceso. No podremos hacerlo sin convertir a su vez en capa nuestra imagen, así pues en el panel de capas haremos doble clic sobre la misma, para pasarla de fondo a Capa 0.

Una vez hecho esto, podremos añadir una máscara de capa a nuestra selección pulsando en el botón correspondiente en el panel de capas. Y así tendremos ya recortado el personaje, aunque de forma basta y poco precisa.

3. Refinar y perfeccionar el silueteado. Hay algunas buenas formas de hacer esto de forma automática. Si nuestra versión de Photoshop es lo bastante avanzada, Spooner propone usar herramientas como el Pincel para perfeccionar bordes (Refine Edge brush). Para ello, haremos clic con el botón derecho en el panel de capas, en la miniatura de la máscara, y seleccionaremos Seleccionar y aplicar máscara (Select and Mask). Así accederemos a algunas opciones avanzadas para refinar el recorte.

Si nuestra versión del programa no dispone de estas herramientas no pasa nada. Podemos usar, sencillamente, el panel Perfeccionar borde. En el mismo punto en el que estábamos. Así pues, en el menú "Selección" elegiremos esta herramienta (o directamente pulsando ALT + CMD/CTRL + R). Este panel nos permitirá suavizar y afinar la selección, con buen resultado.

Recortar cabellos largos en fondos limpios.

Esta otra técnica vendrá muy bien para cabellos más complicados, con mechones e incluso cabellos sueltos. Funciona bastante bien, siempre y cuando el fondo sea limpio y uniforme (en caso contrario, también podemos realizar un trabajo previo en dicho fondo, para uniformizarlo todo lo posible, al menos en la parte que rodea al personaje, y luego proceder con esta técnica).

Para hacer el ejemplo Spooner parte de la siguiente imagen de Shutterstock (créditos: A Happy Guy in Spectacles):

Como puede verse, el cabello largo tiene muchas hebras finas, de forma que es imposible dibujar una selección de todos ellos sin coger también parte del fondo. Afortunadamente, el "método de los canales" -así denominado por Spooner- proporciona resultados perfectos. La técnica consiste en lo siguiente:

1. Localizar el canal con mayor contraste. En el panel "Canales", encontrar el canal con el mayor contraste. En el ejemplo, el cabello más oscuro y contrastado está en el canal azul del RGB. Haremos pues un duplicado de dicho canal, arrastrándolo sencillamente al icono "Crear canal Nuevo" (o clic derecho sobre el mismo y elegir "Duplicar canal"). Acto seguido desactivaremos los canales normales RGB y actuaremos sobre el duplicado nuevo.

2. Dar más contraste todavía. El siguiente paso será dar todavía más contraste a la imagen, el máximo posible. Esto lo haremos mediante los Niveles, Curvas, etc. Como más acostumbrados estemos. El objetivo es que el pelo quede lo más oscuro y contrastado posible respecto al fondo. De hecho, seleccionaremos el fondo como punto blanco (esto puede hacerse con el gotero en el panel de niveles, y de otras formas). También podremos subexponer directamente el cabello, con la herramienta correspondiente. En definitiva, oscurecer y contrastar todo lo que podamos con cuidado siempre de no perder el detalle del cabello.

3. Pintar de negro toda la silueta. Una vez contrastada al máximo nuestra figura, el siguiente paso será, sencillamente, pintarla por completo de negro con el pincel (o cualquier otra herramienta). Afortunadamente, el pelo ya será de dicho color, debido al paso anterior. Así pues será fácil.

4. Seleccionar y eliminar el fondo. Una vez pintada la silueta, nada más fácil que seleccionar el fondo, sencillamente pulsando CMD/CTRL mientras clicamos en la miniatura de nuestro canal duplicado (en el panel Canales por tanto).

Se cargará la selección, y podremos quitar el fondo con total facilidad, sencillamente pulsando la tecla de borrar del teclado. Eso sí, antes activaremos los tres canales RGB, para que se borre la parte seleccionada en la foto real, no en el canal duplicado. El resultado es buenísimo, es un método genial (también funciona en cabello largo).

Recortar cabellos en fondos difíciles (sin contraste, con mucho detalle, etc).

Por último, Spooner explica algunas técnicas para el caso que faltaba: el de tener que "lidiar" con fondos realmente difíciles. Por tanto heterogéneos, de poco o nulo contraste respecto al cabello, con zonas de sombra/luz... Todo lo contrario a una limpia foto de estudio.

Bien, estos procedimientos son realmente avanzados, pues en realidad implican "pintar" directamente sobre la fotografía. No es algo muy recomendable, y desde luego para nada "automático". Es un procedimiento totalmente manual, que requiere de una alta habilidad y experiencia.

Sea como sea, si no existe ningún contraste entre el pelo y el fondo no es posible que Photoshop los diferencie, con lo que no se puede hacer otra cosa que la acción manual. Así pues lo explicaremos.

Por ejemplo, podemos tener una foto de este tipo (con fondo muy detallado de luces y sombras):

Lo que propone Spooner es, básicamente, recortar la silueta a grandes rasgos, sin excesivo detalle, y luego pintar directamente cabellos. Es algo muy complicado, como hemos comentado.

Tras copiar la selección a una nueva capa, ha pintado toda una serie de nuevos cabellos con la herramienta "Dedo" (R). La verdad es que le ha quedado bien (abstenerse personas que no sean auténticos artistas digitales).

Spooner pone otro ejemplo, con cabellos largos. En este caso emplea otra técnica, consistente en usar pinceles de cabellos (archivos .ABR, recursos gratuitos que pueden encontrarse en internet, aquí mismo en La Grafiteca hemos reseñado varios sets interesantes).

Como puede verse, lo que ha hecho ha sido, en primer lugar, seleccionar la silueta a grandes rasgos con algo de desvanecimiento (degradado de transparencia), perdiendo bastante pelo de la fotografía original. A continuación, usando estos pinceles gratuitos, ha añadido mechones, hasta conseguir un resultado natural. Le ha quedado muy bien, pero es algo bastante difícil, una vez más.

Recortar cabellos muy rizados.

Finalmente, el diseñador y editor británico explica una última técnica, que tampoco es automática, para cabellos muy rizados sobre fondos complicados. En este caso lo que ha hecho es crear él directamente un pincel de Photoshop, adecuado a sus necesidades.

En primer lugar hace una selección sin mucho detalle. Luego, ha buscado una fotografía de otra persona con cabello parecido, pero con un fondo que permita el silueteado automático que vimos antes.

Concretamente, la foto es esta. A partir de la misma ha creado un pincel de pelo estilo afro, como puede verse. Ya solo queda aplicarlo con cuidado a la fotografía original.

Es algo muy avanzado, una vez más. Seguramente sea más sencillo trabajar sobre el fondo de estas imágenes, buscando que la parte que rodea a la persona tenga el mayor contraste posible respecto al cabello, y luego aplicar uno de los procedimientos automáticos (el de los canales, que es muy bueno, o directamente el primero, usando la herramienta "Selección rápida" y luego el panel Perfeccionar borde).

No obstante, lo cierto es que muy a menudo tendremos que "inventarnos" parte del cabello. Forma parte habitual de esta labor.

Sin más, para ver todo esto con más detalle, dirigirse directamente al artículo original de Spooner (en inglés).

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07 marzo, 2018

Tutoriales Photoshop, los mejores lugares

Dedicaremos esta entrada a ir recopilando sitios centrados en una temática muy concreta: los tutoriales de Photoshop. Por tanto blogs de profesionales, plataformas dedicadas a la formación y cursos, foros gráficos… Incluso canales especializados de YouTube. En definitiva, cualquier página que merezca la pena seguir si nos dedicamos –o sencillamente somos aficionados/as- al retoque de fotografías, diseño-edición gráfica, ilustración, etc con el genial programa de Adobe.

Otra característica de los sitios enumerados a continuación es que son todos 100% gratuitos. Por tanto, podremos ver los tutoriales (o vídeo-tutoriales) y aprender las técnicas y tips sin coste alguno por nuestra parte. Por lo demás, intentaremos ser selectivos, quedándonos solo con lo mejor –pues es recomendable seguir pocos y buenos sitios antes que muchos y regulares-.

Junto a cada referencia añadiremos una pequeña descripción, así como el correspondiente enlace al sitio. Para facilitar que cada persona pueda ir directamente a su tipo de canal preferido, los clasificaremos según si son plataformas, blogs, foros, canales de YouTube, etc. También informaremos si se trata de tutoriales basados en capturas de pantalla (imágenes) o mediante vídeos, así como el idioma de los mismos: español o inglés (el hecho de que se emplee el inglés no debería desanimarnos, es importante poder aprender también en dicha lengua, muy usada y útil en este campo).

Tutoriales de Photoshop: los mejores lugares. Directorio realizado por La Grafiteca

A medida que vayamos localizando nuevos lugares de interés los iremos añadiendo a este directorio. Sin más, vamos con ello.

Plataformas gratuitas (o con sección gratuita) especializadas en tutoriales de Photoshop.

Adobe Photoshop Tutorials

Adobe Photoshop Tutorials

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  • Tipo de tutoriales: Vídeo
  • Idioma: Inglés
  • Detalles: Plataforma oficial de aprendizaje de Adobe. Video-tutoriales excelentes, con ejercicios que permiten aprender desde lo básico hasta aspectos más avanzados. Puede ajustarse para que muestre solo los tutoriales de nuestro nivel. Probablemente, el sitio más recomendable de todos en esta materia.
Envato Tuts+

Envato Tuts+

  • Ir a sitio
  • Tipo de tutoriales: Texto e imágenes (capturas de pantalla)
  • Idioma: Inglés
  • Detalles: Excelente plataforma que cuenta con tutoriales para todo tipo de temas gráficos, incluyendo una buena sección para Photoshop. Para aquellos/as que prefieran –como yo- los tutoriales tipo guía paso a paso, con capturas de pantalla, es realmente un sitio muy recomendable. Se actualiza con frecuencia con nuevos trucos y técnicas concretas bastante interesantes (incluyendo temas de ilustración, edición gráfica, creación de efectos… muy completo).
Crehana

Página con cursos gratis para Photoshop de Crehana

  • Ir a sitio
  • Tipo de tutoriales: Vídeo
  • Idioma: Español
  • Detalles: Esta plataforma de cursos es de las mejores que hay en español, y tiene una sección de cursos gratis para Photoshop. Bastante recomendable.
Phlearn

Phlearn

  • Ir a sitio
  • Tipo de tutoriales: Video
  • Idioma: Inglés
  • Detalles: Muchísimos video-tutoriales gratuitos con tips y ejercicios completos. Tienen mucho contenido sobre manipulación, edición y retoque fotográfico (para publicidad, moda, etc).
Photoshop Essentials

Photoshop Essentials

  • Ir a sitio
  • Tipo de tutoriales: Vídeo + Texto e imágenes (capturas de pantalla) 
  • Idioma: Inglés
  • Detalles: Muchos son de nivel un tanto básico, pero este sitio también publica bastantes tutoriales. Es interesante que complementa el vídeo con explicaciones paso a paso con capturas de pantalla, lo cual es cómodo y una buena ayuda.
Photoshop Cafe

Photoshop Cafe

  • Ir a sitio
  • Tipo de tutoriales: Vídeo + Texto e imágenes (capturas de pantalla) 
  • Idioma: Inglés
  • Detalles: Similar al anterior en el formato, también tiene muchísimos tutoriales gratuitos (y publica nuevos).

Blogs profesionales especializados en tutoriales de Photoshop.

SpoonGraphics Tutorials

SpoonGraphics Tutorials

  • Ir a sitio
  • Tipo de tutoriales: Vídeo + Texto e imágenes (capturas de pantalla)
  • Idioma: Inglés
  • Detalles: Este británico es, sin ninguna duda, uno de los mejores diseñadores y editores gráficos de la actualidad a nivel global. Publica muchos tutoriales avanzados de enorme interés, muy detallados y altamente recomendables para profesionales (para Photoshop y también para Illustrator). Recomendable echar un vistazo a los vídeos también, pues también realiza video-tutoriales.
Saltaalavista Blog – Tutoriales

Saltaalavista Blog – Tutoriales

  • Ir a sitio
  • Tipo de tutoriales: Texto e imágenes (capturas de pantalla)
  • Idioma: Español
  • Detalles: Este blog publica regularmente tutoriales para Photoshop bastante buenos, y además en español. Todo tipo de trucos y técnicas con calidad, recomendable seguirlo. Generalmente son explicaciones detalladas con capturas de pantalla, pero cuenta también con canal de YouTube.
DesignStacks

DesignStacks

  • Ir a sitio
  • Tipo de tutoriales: Texto e imágenes (capturas de pantalla)
  • Idioma: Inglés
  • Detalles: Este blog publica bastantes tutoriales gratuitos con trucos, técnicas y tips. Sobre todo para conseguir efectos, hacer fondos, texturas y cosas así (nivel medio-básico).
PShero

PShero

  • Ir a sitio
  • Tipo de tutoriales: Texto e imágenes (capturas de pantalla)
  • Idioma: Inglés
  • Detalles: Similar al anterior.
Photoshop Star

Photoshop Star

  • Ir a sitio
  • Tipo de tutoriales: Texto e imágenes (capturas de pantalla)
  • Idioma: Inglés
  • Detalles: Similar al anterior.
Photoshop Tutorials

Photoshop Tutorials

  • Ir a sitio
  • Tipo de tutoriales: Texto e imágenes (capturas de pantalla)
  • Idioma: Inglés
  • Detalles: Similar a los anteriores. Sobre todo creación de escenas, collages, foto-montajes y cosas así, de calidad discutible. No me gusta casi ningún resultado final, pero para hacerlos se emplean técnicas y herramientas de todo tipo, así que el sitio se puede seguir por si vemos algún efecto que no sabemos hacer.

Canales de Youtube especializados en tutoriales de Photoshop.

La mayoría de las webs anteriores cuentan adicionalmente con sus propios canales de YouTube, pero también existen expertos que únicamente utilizan los vídeos en dicha plataforma (sin web o con un blog mínimo de mero soporte para los vídeos). Para los/as que prefieran este formato, listaremos aquí los canales de interés que vayamos localizando.

Tripiyon Tutoriales

Tripiyon Tutoriales

  • Ir a canal
  • Idioma: Español
  • Detalles: Este experto publica regularmente video-tutoriales con todo tipo de trucos y técnicas, efectos artísticos, edición y manipulación de fotografías (retoque fotográfico), etc. Desde nivel básico a más avanzado.
Photoshopeando

Photoshopeando

  • Ir a canal
  • Idioma: Español
  • Detalles: En este caso los tutoriales son para Photoshop y Lightroom (parecido a Photoshop pero más orientado a la fotografía profesional). Así pues muy indicado para fotógrafos, aunque también publica técnicas de interés general.
FotografoDigital

FotografoDigital

  • Ir a canal
  • Idioma: Español
  • Detalles: En este caso, como el propio nombre indica, el canal está totalmente orientado a la fotografía, con tutoriales sobre retoque y manipulación fotográfica, etc. Muy centrado además en la fotografía para publicidad y mundo editorial.
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12 septiembre, 2017

Especificaciónes técnicas para preimpresión en prensa

En este artículo vamos a tratar en detalle, pero de forma muy práctica y fácil de entender, el vital aspecto de la preimpresión técnica. Nos centraremos en el caso de los periódicos –donde por cierto es una tarea absolutamente imprescindible-, pero con explicaciones genéricas que servirán también para cualquier otro tipo de documentos, de cara a enviar a las imprentas nuestras imágenes y diseños con todas las garantías.

La preimpresión es un tipo de trabajo que no suelen dominar muchos diseñadores, siendo no obstante un aspecto de importancia crítica para que los documentos se impriman correctamente. Es clave para cualquier imprenta, pero en el caso concreto de las rotativas –que imprimen a velocidad de vértigo- es sencillamente imprescindible. En una rotativa, si no se realiza una adecuada labor de preimpresión, las imágenes saldrán planas y apagadas, y el resto de colores presentes en el documento a menudo diferirán respecto a como los hayamos definido durante la fase de diseño. Pero eso no es lo peor, pues es más que probable que las imágenes aparezcan incluso emborronadas, con empastes de tinta y textos ilegibles dentro de los anuncios. Un completo desastre.

Afortunadamente, en realidad tratar imágenes para imprimirlas en una rotativa –ya sean fotografías convencionales o anuncios-, no es demasiado difícil. Basta con tener en cuenta unas pocas claves, que vamos a explicar a continuación.

  • *Nota: Toda esta información ha sido extraida de la documentación técnica remitida por las propias imprentas, así como de mi experiencia de bastantes años realizando la preimpresión de infinidad de páginas de periódicos (puede comprobarse mi profesionalidad en este campo consultando mi web Maquetador Online).

Midiendo la ganancia de punto en un documento impreso.Créditos imagen: Ra Boe - selbst fotografiert DigiCam C2100UZ, CC BY-SA 2.5, Enlace

El por qué de todo esto: características del papel y de las tintas.

Este tipo de impresión no solo está condicionado por la velocidad y tipo de imprimación. Además de ello, para que las imágenes fotográficas tengan buen aspecto en los periódicos, es imprescindible que se ajusten a las particularidades del papel y de las tintas, que son lo que realmente limita el espacio de color del periódico.

El papel no es estucado, lo que significa que tiene una superficie rugosa y absorbente. Por sí mismo suele tener un color gris-amarillo (muy claro, eso sí), y las tintas tienen unos pigmentos relativamente débiles e impuros. Puesto que las tintas se imprimen unas sobre otras sin proceso de secado, las capas de pigmento no se adhieren totalmente a las demás (y se facilita la aparición de borrones). Todo ello afecta a la reproducción del color y reduce el espacio de color. La cantidad de color utilizable, para entendernos.

Todos estos condicionantes obligan a realizar un serio trabajo de preimpresión. En definitiva, al tratamiento previo de todas las imágenes para la impresión en rotativa (en el resto de imprentas en realidad también es necesario, aunque menos crítico que en los periódicos, donde es absolutamente imprescindible).

Dicha labor a realizar será la siguiente, explicada paso por paso:

1.- Ajustar resolución de la imagen.

Una imagen debe ser del tamaño y resolución correctas. A nivel técnico se habla de que debe tener dos veces la lineatura de la trama a utilizar, siendo lo normal una trama de 100 líneas por pulgada. Para simplificar: en las rotativas se necesitan 200 ppp de resolución. Puede ponerse más, pero no se apreciará, de forma que lo ideal es que la imagen, al 100% de su tamaño (es decir sin reducirla ni ampliarla), tenga una resolución de 200 puntos/pulgada. Así trabajaremos viendo exactamente lo que aparecerá.

Así pues, necesitaremos el programa Photoshop (o algún otro software de edición gráfica capaz de ello). Nos valdrá cualquier versión del programa, no hace falta la última de la última para nada. Pues bien, abriremos la imagen en dicho programa, y la dimensionaremos a la resolución correcta (con el menú Imagen/Tamaño de imagen).

Si la imagen tenía más de 200ppp no habrá problema, pero si por el contrario la imagen tenía menos de 200ppp, entonces se hará más pequeña al darle dicha resolución, ojo con esto. Podemos remuestrearla añadiendo píxeles ficticios, pero esto no nos salvará siempre. Si la imagen originalmente era muy pequeña y de baja resolución (como por ejemplo las de internet, que están a 72 píxeles/pulgada nada más), no habrá mucho que podamos hacer para evitar que aparezca pixelada. Salvo buscar otra más grande, lógicamente.

2.- Correcta manipulación de la imagen.

Una vez dimensionada a la resolución correcta, empezaremos el vital trabajo de edición, ajustando los colores, el contraste y la luminosidad. Atención ahora, pues voy a recoger brevemente la técnica de tratamiento de fotografías para impresión en rotativa. Nuevamente lo haremos mediante el programa Photoshop.

Como consejo previo general, recordar que la rotativa deposita a toda velocidad varias capas de tinta fresca (concretamente 4: cian, magenta, amarilla y negra, en definitiva la cuatricomía CMYK). Por tanto, deberemos actuar siempre en el sentido de “quitar” tinta. Las zonas de la imagen con colores muy saturados, sobre todo si hay varias tintas en uso, conviene aclararlas para evitar empastes (zonas oscuras o en sombra, con mucho cian, magenta y negro, y atención también al rostro de personas con tez muy rojiza).

En la ventana de información podremos ver el porcentaje de tinta que tiene cada punto. Cuidado con las zonas muy saturadas (con cian, magenta y negro rondando el 100%).

  1. Abrir la imagen RGB. Elegir previsualizar CMYK, pero manteniendo la imagen en modo RGB hasta acabar de trabajar con ella (esto se hace en el menú Vista/Colores de prueba).
  2. Establecer el punto blanco y el punto negro (blanco 0, negro 100). Sobre todo es importante el punto blanco, para conseguir una luminosidad natural. Con el gotero elegiremos un punto muy claro de la imagen, que en la realidad debería verse blanco, y lo definiremos así como el blanco “puro” o “cero” (las imágenes serán ricas en contraste si tienen también un punto negro total, pero dicho tono no siempre estará presente en la imagen). Este paso es clave, pero a veces no podremos llevarlo a cabo, por ejemplo en fotografías muy oscuras, tomadas casi de noche, con mucha sombra, etc, pues allí no habrá ningún blanco que podamos elegir como puro. Mi consejo es evitar dichas imágenes oscuras y muy sombreadas a toda costa para la impresión en periódicos, la rotativa no se lleva nada bien con ellas. A menudo empastarán todos esos colores saturados. Son las que más trabajo dan al preimpresor. Por el contrario, las imágenes bien iluminadas ya tendrán el blanco puro en ellas (e incluso el negro), sin que tengamos que hacer nada.

    Estableciendo los puntos blanco y negro puro de una imagen mediante Photoshop, en el diálogo Niveles.
  3. Ajustar contraste y luminosidad de manera que la imagen tenga buen aspecto, pero asegurándonos de que los detalles de las áreas de altas luces y en sombras no desaparecen.
  4. Es importante también establecer el equilibrio de grises, todo lo que deba salir gris en la impresión debe verse así en la pantalla también.
  5. Cuando una imagen se rasteriza o se imprime se pierden detalles, y por ello el uso de Máscara de Enfoque es altamente recomendable. Las imágenes parecerán más nítidas en la impresión. Se recomienda una cantidad 80-140%, radio 1.5-4 píxeles, umbral 0 (si la foto tiene ruido se puede subir el umbral hasta que se elimine, generalmente con 10-20% suele bastar). La cantidad a utilizar dependerá del tamaño de la imagen sobre todo, así pues le iremos dando más hasta que aguante sin “reventarse”. El objetivo es que los objetos queden perfilados y nítidos, manteniendo un aspecto natural.

A nivel general y según mi experiencia, en realidad la cosa es sencilla: como he comentado, las fotos bien iluminadas no darán problema. Fotografías en exteriores en días soleados, o en interior pero con luz abundante… Saldrán bien sin apenas tocarlas (bastará pasar a CMYK, y podrá observarse que apenas cambia). Elegir este tipo de fotos siempre, si es posible. Es de buen fotógrafo realizar fotografías bien iluminadas (“¡ponlo al sol!”, les digo yo siempre cuando van a hacer un retrato de alguien).

Si por el contrario la imagen es oscura y sumida en la sombra… Mal asunto. Habrá que aclararla concienzudamente, y además mantener una luminosidad que se vea natural, lo cual puede llegar a ser bastante difícil. Si estas fotos no se tratan, saldrán emborronadas y un desastre total. A menudo no será posible elegir el blanco puro en ellas, y tendremos que hacerlo todo a mano.

3.- Convertir la imagen a CMYK.

Una vez veamos que la imagen tiene buen aspecto, será el momento de pasarla de RGB a CMYK (menú Imagen/Modo/Color CMYK). Recuerdo que RGB es un modo para monitores y pantallas, basado en píxeles de luz. Dejar una imagen en RGB hará que ésta salga totalmente plana y deslucida una vez impresa. ¡Evitar esto siempre! Es el mayor fallo de principiante que se puede tener.

Es fácil no caer en ello si recordamos que las rotativas (e imprentas en general, incluyendo impresoras domésticas), usan colores en cuatricomía. Esto es, forman los colores añadiendo 4 tintas de colores básicos: los ya famosos Cian, Magenta, Amarillo y Negro. De ahí vienen las siglas CMAN, o CMYK en inglés.

No obstante este paso no es tan sencillo a nivel técnico como puede parecer, pues a la hora de convertir de RGB a CMYK hay que usar el perfil ICC correcto. Vamos explicar en qué consiste esto.

4.- Perfiles de color (perfiles ICC) para imprenta.

Un perfil ICC convierte imágenes de RGB a CMYK (o a escala de grises) de manera que sean adecuadas para la impresión de periódicos. Sin un perfil ICC se corre el riesgo de obtener imágenes demasiado coloreadas que conducen a pérdida de matices y de detalles en las áreas sombreadas.

Lo que hace el perfil es añadir automáticamente unas órdenes en el momento de convertir el color. En el caso de los periódicos, generalmente restando cantidad de pigmentos, para evitar emborronamientos de tinta. Es una especie de medida de seguridad. No me extenderé mucho, interesados en el tema pueden consultar aquí.

Los más famosos son el FOGRA27 (papeles offset, esto es, no estucados y por tanto porosos, como por ejemplo los folios convencionales) y el FOGRA39 (papeles estucados o couché, como las revistas o el papel fotográfico). Lógicamente un folio normal absorve más tinta que un papel satinado –estucado-, un poco como pasa en el papel de los periódicos pero menos, y por tanto el perfil lo tiene en cuenta. Para más info consultar por ejemplo este artículo.

Para papel de periódico, el perfil que se suele recomendar es ISOnewspaper26v4. Dicho perfil contempla una ganancia de punto del 26%, y por tanto da buenos resultados en las rotativas.

Aplicando perfiles de color a la hora de pasar una imagen a CMYK para su impresión.

Vamos a explicar un poco el por qué de esto:

  • Ganancia de punto: La ganancia de punto es la medida de cuánto ha crecido en tamaño un punto de trama, desde la capa digital hasta la impresión. Se mide en % usando un densitómetro. Cuando la tinta se transfiere desde la plancha al
    caucho y de éste al papel, el punto se somete a presión y aumenta. Si usa por ejemplo un 50% de cubrimiento de color en su capa digital, producirá un cubrimiento de color de alrededor de un 65% en el impreso, y por tanto hablaremos de una ganancia del 15%. Si esto no se compensa, los colores sólidos aparecerán demasiado oscuros y las fotografías empastadas. Es algo que puede controlarse durante la preimpresión con Photoshop, usando la herramienta del menú Imagen/
    Ajustes/Curvas (siguiendo con el ejemplo en el centro de la curva marcará 50% de entrada, por lo que poniendo 35% de salida se corregiría el 15% en la curva). Lo normal es que el proceso en las rotativas tenga una ganancia de punto de entre el 15% y 25%, por lo que se consideran aceptables y dan buenos resultados los perfiles basados en una ganancia del 26%, como ISOnewspaper26v4.icc para CMYK e ISOnewspaper26v4_gr.icc para escala de grises.
  • Recubrimiento total de tinta: El recubrimiento o límite total de tinta debería ser inferior a 240% por seguridad (con el límite de negro mínimo del 85%). Recubrimientos superiores pueden producir empastes y repintes. Es otro parámetro a tener en cuenta si vamos a introducir los valores a mano.

Podemos crear nuestro propio perfil de color personalizado con todas estas características.

No obstante, yo recomiendo dejarnos de complicaciones y aplicar directamente el perfil ISOnewspaper26v4 para el paso a CMYK. Si lo hacemos, una vez tengamos la imagen RGB bien tratada ya podremos convertirla sin tener que ajustar ganancias de punto, etc. El perfil realiza toda la corrección por sí solo. Así pues es muy aconsejable (ojo, solo para prensa, impresa en papel de periódico). Lo que hará el perfil básicamente será aclarar la fotografía, de forma que al imprimirla en rotativa nos aseguraremos que las tintas no empasten.

  • *Nota2 (descarga del perfil ISOnewspaper26v4): como puede no ser fácil de encontrar, he subido el perfil a mi Google Drive, para conservarlo y también para su uso por parte del resto de profesionales. Es un archivo .CSF (denominado ISO_26v4.csf), por tanto de ajustes de color para Photoshop (no se trata de software propietario ni nada por el estilo, tranquilos). Puede cargarse en dicho programa desde el menú Edición/Ajustes de color, como cualquier otro perfil.

Eso sí, hay que tener en cuenta que el tratamiento previo es casi siempre necesario, para mantenener un mínimo de contraste y calidad en la imagen. Es la parte antes comentada de tener “la imagen RGB bien tratada”. Esto implica que esté en una resolución correcta, y se aprecie en ella una adecuada luminosidad (tonos naturales y contraste adecuado, pero sin zonas oscuras o por el contrario “quemadas”).

5.- Tratamiento de textos dentro de imágenes (publicidades en formato JPG, etc).

Queda el aspecto del tratamiento de imágenes con textos negativos (blancos) sobre fondos multicolor. En estos casos, el más pequeño error en el registro de la impresión suele afectar muchísimo al texto, pudiendo quedar incluso ilegible. Por este motivo, si se va a diseñar un anuncio de este tipo (en negativo) para prensa, es importante utilizar una tipografía de un mínimo del cuerpo 12, bold o semi-bold. Letras más pequeñas pueden dar problemas.

Error de registro (planchas movidas). Gráfico: imprearte.mx

Es igualmente muy recomendable no enviar los anuncios en formato JPEG (cosa cada vez más habitual dado que ocupan menos espacio gracias a la compresión, y así pueden enviarse más comodamente por correo electrónico). El problema de esto es que, además de la pérdida de calidad inevitable por la compresión del JPG, también se produce que los textos negros no son en realidad negros puros, sino que vienen en los cuatro colores. Traen las 4 tintas, lo que nos hará correr el riesgo de mala lectura si se mueven un poco las planchas (el mismo problema que el anterior).

Todos los anuncios con formato EPS o PDF que se abran con Photoshop se deben rasterizar directamente en CMYK para que se mantengan los colores como son. Si se abren y se mandan en RGB, cuando lleguen a su destino y se pasen a CMYK siempre aparecerán los textos en las cuatro tintas, porque Photoshop los interpreta como imagen.

En realidad, lo más indicado (y profesional) es diseñar los anuncios y publicidades en formato vectorial, al menos los textos, y remitir dichos diseños en PDF o EPS (mejor PDF). Durante el diseño trabajaremos directamente en modo CMYK, y los textos negros serán negros puros, no cuatricomías.

Por cierto, ojo con las imágenes presentes en los anuncios, pues les ocurre lo mismo que al resto de fotografías. Hay que tratarlas bien primero antes de pasarlas a CMYK y ponerlas en el anuncio. Usar siempre imágenes de calidad, bien iluminadas y con tonos naturales, ricas en detalles y matices. Con un aspecto agradable a la vista. Así nos aseguraremos de obtener un resultado impecable.

Recuerde.

Resumiendo, los pasos a seguir en el tratamiento de imágenes para rotativa son:

  • Resolución para las imágenes de 200 ppp.
  • Imágenes en color CMYK.
  • Usar máscara de enfoque.
  • Usar un perfil ICC.
  • Ganancia de punto del 15% mínimo.
  • Recubrimiento total de tinta < 240 (negro mínimo 85).
  • Textos blancos menores de 12 pt sobre fondo multicolor se ven muy afectados por errores de registro (movimientos de planchas).
  • Textos negros o en color formados con cuatro tintas también se ven afectados por errores de registro.
  • Se imprime sin proceso de secado, añadiendo 4 capas de tintas estampadas a toda velocidad.
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